Colesterol: todo lo que necesitas saber

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El colesterol es un término que escuchamos frecuentemente en el contexto de la salud cardiovascular, pero ¿qué es exactamente? ¿Por qué se considera importante mantenerlo dentro de ciertos niveles? En este artículo, te contamos en detalle todo lo que necesitas saber sobre el colesterol, desde sus diferentes tipos hasta cómo afecta nuestra salud y qué medidas podemos tomar para mantenerlo bajo control.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa, que se encuentra en todas las células del cuerpo humano. Se produce de forma natural en el hígado y es fundamental para la producción de hormonas, la digestión de alimentos grasos y la formación de vitamina D. Sin embargo, cuando los niveles de colesterol en la sangre son demasiado altos, puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Tipos de colesterol: LDL y HDL

Cuando hablamos de colesterol, es importante distinguir entre dos tipos principales: el colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad) y el colesterol HDL (lipoproteínas de alta densidad).

Colesterol LDL: Colesterol «malo»

El colesterol LDL, comúnmente conocido como el «colesterol malo«, es transportado por la sangre hacia los tejidos del cuerpo, donde puede acumularse en las paredes de las arterias, formando placas que pueden obstruir el flujo sanguíneo. Esto aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Colesterol HDL: Colesterol «bueno»

Por otro lado, el colesterol HDL, o «colesterol bueno«, ayuda a eliminar el exceso de colesterol de la sangre, transportándolo de regreso al hígado donde puede ser descompuesto y eliminado del cuerpo. Tener niveles altos de colesterol HDL se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

¿Qué significa tener el colesterol alto?

Tener el colesterol alto significa que los niveles de colesterol en la sangre están por encima de lo recomendado, lo que puede aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Es importante tener en cuenta que el colesterol alto no suele causar síntomas visibles, por lo que es fundamental realizar análisis de sangre periódicos para detectarlo.

Valores normales del colesterol

Los valores normales de colesterol varían según la edad, el sexo y otros factores de riesgo. En general, se considera que los niveles de colesterol total deben estar por debajo de 200 mg/dL, con niveles de colesterol LDL por debajo de 100 mg/dL y niveles de colesterol HDL por encima de 40 mg/dL en hombres y 50 mg/dL en mujeres.

Tabla de niveles de colesterol por edades

 

Edad Colesterol Total Colesterol LDL Colesterol HDL
20-29 120-160 mg/dL 60-130 mg/dL 40-80 mg/dL
30-39 130-170 mg/dL 70-135 mg/dL 40-80 mg/dL
40-49 150-190 mg/dL 80-145 mg/dL 40-80 mg/dL
50-59 160-200 mg/dL 90-160 mg/dL 40-80 mg/dL
60-69 160-200 mg/dL 90-170 mg/dL 40-80 mg/dL
70-79 160-200 mg/dL 90-170 mg/dL 40-80 mg/dL

 

¿Qué alimentos suben el colesterol?

Una dieta rica en grasas saturadas y grasas trans puede aumentar los niveles de colesterol LDL en la sangre. Algunos alimentos que debemos limitar o evitar incluyen carnes grasas, productos lácteos enteros, alimentos fritos y procesados, así como alimentos ricos en azúcares añadidos y harinas refinadas.

¿Cómo bajar el colesterol?

La buena noticia es que existen medidas que podemos tomar para reducir los niveles de colesterol y proteger nuestra salud cardiovascular. Toma nota de estos consejos:

  1. Adopta una dieta saludable: Prioriza alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras, legumbres y cereales integrales. Limita el consumo de grasas saturadas y trans, presentes en alimentos procesados, fritos y carnes grasas.
  2. Elige grasas saludables: Incorpora fuentes de grasas saludables en tu dieta, como aguacates, frutos secos, semillas y aceite de oliva. Estas grasas pueden ayudar a aumentar el colesterol HDL (bueno) y reducir el colesterol LDL (malo).
  3. Controla las porciones: Vigila las cantidades de comida que consumes y evita las porciones excesivas. Mantener un peso corporal saludable es importante para controlar los niveles de colesterol y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
  4. Ejercicio regular: Realiza actividad física regularmente, al menos 30 minutos al día, la mayoría de los días de la semana. El ejercicio aeróbico, como caminar, nadar o andar en bicicleta, puede ayudar a aumentar el colesterol HDL y mejorar la salud cardiovascular en general.
  5. Deja de fumar: El tabaquismo no solo aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, sino que también puede reducir los niveles de colesterol HDL. Dejar de fumar es una de las mejores cosas que puedes hacer para tu salud en general.
  6. Limita el alcohol: El consumo excesivo de alcohol puede aumentar los niveles de triglicéridos y contribuir al aumento de peso, lo que a su vez puede afectar los niveles de colesterol. Limita tu consumo de alcohol y opta por bebidas más saludables como el agua o el té verde.
  7. Supervisa tus niveles de colesterol: Realiza análisis de sangre periódicos para monitorear tus niveles de colesterol. Esto te ayudará a identificar cualquier cambio temprano y tomar medidas preventivas si es necesario.
  8. Considera la medicación si es necesario: En algunos casos, adoptar un estilo de vida saludable puede no ser suficiente para reducir los niveles de colesterol. En consulta con tu médico, podría ser necesario considerar la medicación para controlar el colesterol.

 

Resumiendo, el colesterol es un componente esencial para el funcionamiento del cuerpo humano, pero cuando sus niveles están desequilibrados, puede representar un riesgo para la salud cardiovascular. Adoptar un estilo de vida saludable que incluya una dieta balanceada, ejercicio regular y evitar hábitos nocivos puede ayudar a mantener los niveles de colesterol dentro de los rangos recomendados y proteger la salud a largo plazo. Recuerda que la clave está en la prevención y el autocuidado, ¡tu corazón te lo agradecerá!

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