Aminoácidos: qué son, para que sirven y tipos

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En el complejo entramado de la biología humana, hay elementos fundamentales que juegan un papel crucial en nuestra salud y bienestar. Entre estos elementos se encuentran los aminoácidos, los verdaderos cimientos de la vida. Estas moléculas, a menudo pasadas por alto, son los bloques de construcción esenciales de las proteínas, las cuales desempeñan un papel vital en prácticamente todos los procesos biológicos en nuestro organismo.

En este artículo, exploraremos en profundidad los aminoácidos: qué son, por qué son importantes y cómo afectan a nuestra salud. Desde los aminoácidos esenciales que debemos obtener a través de la dieta, hasta los no esenciales que nuestro cuerpo puede producir por sí mismo, y los ramificados que desempeñan un papel crucial en el desarrollo muscular y la recuperación después del ejercicio.

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son los bloques de construcción esenciales de las proteínas, moléculas fundamentales para el correcto funcionamiento de nuestro organismo. Estas moléculas están compuestas por carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, y cada uno de ellos desempeña un papel vital en numerosos procesos biológicos.

¿Para qué sirven los aminoácidos?

Los aminoácidos cumplen una amplia gama de funciones en el cuerpo humano. Además de formar proteínas, participan en la síntesis de neurotransmisores, enzimas, hormonas y tejidos, contribuyendo así al mantenimiento de la salud y el buen funcionamiento del organismo.

Aminoácidos esenciales: ¿cuáles son? Y ¿para qué sirven?

Los aminoácidos esenciales son aquellos que el cuerpo no puede producir por sí mismo y, por lo tanto, deben obtenerse a través de la dieta. Son fundamentales para el crecimiento, la reparación de tejidos y el buen funcionamiento de diversos órganos y sistemas. Los aminoácidos esenciales son 9:

  1. Histidina: Participa en la formación de histamina, un neurotransmisor implicado en la respuesta alérgica y la regulación del sueño.
  2. Isoleucina: Ayuda en la regulación de los niveles de azúcar en sangre y es importante para el crecimiento muscular.
  3. Leucina: Promueve la síntesis de proteínas musculares y participa en la regulación del metabolismo.
  4. Lisina: Es crucial para la absorción de calcio, la formación de colágeno y la producción de anticuerpos.
  5. Metionina: Contribuye a la salud del hígado, la piel y el cabello, y es necesaria para la síntesis de otras moléculas importantes.
  6. Fenilalanina: Es precursora de la tirosina y participa en la producción de neurotransmisores como la dopamina y la adrenalina.
  7. Treonina: Ayuda en la formación de colágeno, elastina y otras proteínas estructurales, además de participar en la síntesis de neurotransmisores.
  8. Triptófano: Es precursor del neurotransmisor serotonina, que regula el estado de ánimo y el sueño.
  9. Valina: Esencial para el crecimiento muscular y la reparación de tejidos.

 

Aminoácidos no esenciales: ¿cuáles son? Y ¿para qué sirven?

Los aminoácidos no esenciales son aquellos que el cuerpo puede sintetizar por sí mismo a partir de otras moléculas. Aunque no son necesarios en la dieta, desempeñan importantes funciones en el organismo. Algunos ejemplos son:

  1. Alanina: Contribuye a la regulación del azúcar en sangre y es importante para la producción de energía.
  2. Arginina: Participa en la cicatrización de heridas, la eliminación de toxinas y la función inmunológica.
  3. Asparagina: Esencial para la función cerebral y el equilibrio del sistema nervioso.
  4. Ácido aspártico: Actúa como neurotransmisor excitatorio y es importante para la función cerebral.
  5. Cisteína: Esencial para la formación de antioxidantes como el glutatión, que protegen contra el daño celular.
  6. Ácido glutámico: Principal neurotransmisor excitatorio en el sistema nervioso central.
  7. Glutamina: Importante para el funcionamiento del sistema inmunológico y la salud intestinal.
  8. Glicina: Participa en la síntesis de colágeno, la formación de músculos y la función cerebral.
  9. Prolina: Componente clave del colágeno y otros tejidos conectivos.
  10. Serina: Necesaria para la síntesis de proteínas, la formación de membranas celulares y la función cerebral.
  11. Tirosina: Precursora de neurotransmisores como la dopamina, la noradrenalina y la adrenalina.

 

Aminoácidos ramificados ¿cuáles son? Y ¿para qué sirven?

Los aminoácidos de cadena ramificada, también conocidos como BCAAs (por sus siglas en inglés), son un grupo de tres aminoácidos esenciales que desempeñan un papel crucial en el metabolismo muscular y la energía durante el ejercicio. Son:

  1. Valina: Desempeña un papel fundamental en la regulación del metabolismo muscular y la síntesis de proteínas. Además, es crucial para la reparación y el crecimiento de los tejidos musculares.
  2. Leucina: Desempeña un papel vital en la síntesis de proteínas musculares y la regulación del metabolismo. Es un nutriente clave para el crecimiento y la reparación muscular.
  3. Isoleucina: Es especialmente importante para la producción de energía durante el ejercicio prolongado, ya que puede ser utilizada como combustible por los músculos cuando los niveles de glucosa en sangre son bajos.

 

Estos aminoácidos son especialmente importantes para la síntesis de proteínas musculares y la recuperación después del ejercicio.

Tabla de aminoácidos 

Aminoácido Funciones principales
Histidina Formación de histamina, regulación del sueño
Isoleucina Regulación de azúcar en sangre, crecimiento muscular
Leucina Síntesis de proteínas musculares, regulación del metabolismo
Lisina Absorción de calcio, formación de colágeno, producción de anticuerpos
Metionina Salud del hígado, piel y cabello, síntesis de otras moléculas
Fenilalanina Precursora de la tirosina, producción de neurotransmisores
Treonina Formación de colágeno, neurotransmisores
Triptófano Precursor de serotonina, regulación del estado de ánimo
Valina Crecimiento muscular, reparación de tejidos
Alanina Regulación del azúcar en sangre, producción de energía
Arginina Cicatrización de heridas, función inmunológica
Asparagina Función cerebral, equilibrio del sistema nervioso
Ácido aspártico Neurotransmisor excitatorio, función cerebral
Cisteína Formación de antioxidantes, protección celular
Ácido glutámico Neurotransmisor excitatorio
Glutamina Función inmunológica, salud intestinal
Glicina Síntesis de colágeno, función cerebral
Prolina Componente del colágeno, tejidos conectivos
Serina Síntesis de proteínas, formación de membranas
Tirosina Precursora de neurotransmisores, función cerebral

Esto es solo una pequeña muestra de la importancia y la diversidad de los aminoácidos en nuestro organismo. Es fundamental mantener una dieta equilibrada que proporcione todos estos aminoácidos en las cantidades adecuadas para garantizar un óptimo funcionamiento del cuerpo y una buena salud en general.

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