Todo lo que necesitas saber sobre los nutrientes

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Son cientos, las veces que leemos un artículo o escuchamos que nos hablan sobre los nutrientes, pero realmente, ¿sabes lo que son? ¿conoces cuáles son los tipos de nutrientes que existen y por qué están formados? En este artículo se lo contamos.

¿Qué son los nutrientes?

Los nutrientes son sustancias químicas presentes en los alimentos que el cuerpo humano necesita para funcionar adecuadamente. Son fundamentales para mantener la salud y el correcto funcionamiento de los órganos y sistemas del cuerpo.

 Tipos de nutrientes

 Existen varios tipos de nutrientes, pero se clasifican en macronutrientes y micronutrientes. Los macronutrientes son necesarios en grandes cantidades para proporcionar energía y mantener las funciones corporales, mientras que los micronutrientes son requeridos en cantidades más pequeñas, pero igualmente importantes para el correcto funcionamiento del cuerpo y el mantenimiento de la salud.

Una dieta equilibrada que incluya una variedad de alimentos frescos y nutritivos es clave para obtener la cantidad adecuada de macronutrientes y micronutrientes necesarios para el buen funcionamiento del cuerpo humano.

Macronutrientes

Los macronutrientes son aquellos que el cuerpo necesita en grandes cantidades y se dividen en carbohidratos, proteínas y grasas.

Carbohidratos

Son la principal fuente de energía del cuerpo. Se dividen en simples (azúcares) y complejos (almidones y fibras). Los carbohidratos proveen energía inmediata y sostenida para las funciones del cuerpo y son encontrados en alimentos como frutas, verduras, granos enteros y legumbres.

Proteínas

Son los bloques de construcción del cuerpo. Se componen de aminoácidos y son esenciales para la reparación de tejidos, el crecimiento y la producción de enzimas y hormonas. Se encuentran en alimentos como carnes, pescados, huevos, lácteos, legumbres y frutos secos.

Grasas

Son una fuente concentrada de energía y son esenciales para la absorción de vitaminas liposolubles, así como para el funcionamiento del cerebro y la regulación de hormonas. Se encuentran en alimentos como aceites vegetales, nueces, semillas, pescados grasos y aguacates.

Micronutrientes

Los micronutrientes, por otro lado, son necesarios en cantidades más pequeñas e incluyen vitaminas y minerales. 

Vitaminas

Son compuestos orgánicos que desempeñan funciones específicas en el cuerpo. Pueden ser solubles en agua (vitaminas del complejo B y vitamina C) o solubles en grasas (vitaminas A, D, E y K) y se encuentran en frutas, verduras, lácteos, carnes y cereales.

Minerales

Son sustancias inorgánicas esenciales para el cuerpo humano. Incluyen elementos como el calcio, hierro, zinc, potasio y magnesio, entre otros. Estos minerales se encuentran en una variedad de alimentos como lácteos, frutas, verduras, carnes, pescados y granos enteros.

Nutrientes esenciales

Los nutrientes esenciales son aquellos que el cuerpo no puede producir por sí mismo y deben obtenerse a través de la dieta. Estos incluyen ciertas vitaminas (como la vitamina C, vitamina D) y minerales (como el hierro, calcio, zinc).

Tipos de nutrientes esenciales

Los podemos dividir en:

Vitaminas

  • Vitamina A: Importante para la visión, el sistema inmunológico y la salud de la piel.
  • Vitamina B: Existen varias vitaminas del complejo B (B1, B2, B3, B6, B12, ácido fólico, entre otras) que son cruciales para el metabolismo energético, la función cerebral y la formación de glóbulos rojos.
  • Vitamina C: Contribuye al sistema inmunológico, ayuda en la absorción del hierro y es crucial para la formación de colágeno en el cuerpo.
  • Vitamina D: Esencial para la salud ósea y la absorción de calcio.
  • Vitamina E: Actúa como antioxidante y ayuda a proteger las células del daño oxidativo.
  • Vitamina K: Necesaria para la coagulación sanguínea.

Minerales

  • Calcio: Esencial para la salud ósea y dental, así como para la función muscular y nerviosa.
  • Hierro: Importante para transportar el oxígeno en el cuerpo y prevenir la anemia.
  • Zinc: Participa en la función inmunológica, la cicatrización de heridas y el metabolismo.
  • Magnesio: Contribuye a la función muscular y nerviosa, así como a la salud ósea.
  • Potasio: Esencial para la función muscular y cardíaca, así como para mantener el equilibrio de los líquidos en el cuerpo.
  • Selenio: Tiene propiedades antioxidantes y es crucial para la función tiroidea.

Estos nutrientes esenciales deben estar presentes en la dieta diaria en cantidades adecuadas para mantener la salud y prevenir deficiencias nutricionales que pueden causar problemas de salud. Una dieta equilibrada y variada que incluya una amplia gama de alimentos frescos y nutritivos es la clave para asegurar la ingesta adecuada de estos nutrientes esenciales.

 Ejemplos de nutrientes en ciertos alimentos

 Nutrientes del arroz

 El arroz es una excelente fuente de carbohidratos complejos, que proporcionan energía al cuerpo. También contiene algunas vitaminas del grupo B, como la tiamina y niacina, así como minerales como el manganeso y el selenio.

Nutrientes del plátano

Los plátanos son ricos en potasio, un mineral importante para la función muscular y la salud del corazón. También contienen vitamina C, vitamina B6, fibra y pequeñas cantidades de otros nutrientes como el magnesio y el cobre.

 Nutrientes del huevo

 Los huevos son una excelente fuente de proteínas de alta calidad. Además, contienen vitaminas A, D, E y K, así como también minerales como hierro, zinc y selenio.

 Función de los nutrientes

Cada nutriente desempeña un papel único en el cuerpo. Por ejemplo, los carbohidratos son la principal fuente de energía, las proteínas son fundamentales para la reparación y construcción de tejidos, las vitaminas y minerales tienen funciones específicas en el metabolismo y la salud general.

Los nutrientes son esenciales para mantener la salud y el bienestar general. Una dieta equilibrada que contenga una variedad de nutrientes es esencial para asegurar el correcto funcionamiento del cuerpo.

Absorción de nutrientes

La absorción de nutrientes ocurre principalmente en el tracto digestivo. Los nutrientes se descomponen durante la digestión y son absorbidos por el torrente sanguíneo para ser distribuidos por todo el cuerpo y utilizados en diversas funciones.

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